Chromecast que es y cómo sacarle partido

Hace ya bastante tiempo de la presentación del Chromecast y, a día de hoy, es poca la información que parece llegarnos de este pequeño pero potente dispositivo. No fue hasta el pasado mes de Febrero cuando la “Gran G” decidió liberar el SDK del dispositivo, dando lugar a un ecosistema de aplicaciones muy diverso y con bastante futuro. De las aplicaciones hablaremos más adelante, pero la primera pregunta que nos planteamos es

¿Qué es Chromecast?

El Chromecast es un dispositivo muy pequeño de reproducción multimedia que se conecta al puerto HDMI de tu televisor. Sólo necesitas una televisión con un puerto HDMI libre y un puerto USB/toma de corriente cerca para alimentar al pequeño periférico. En mi caso, por ejemplo, mi televisión dispone de dos entradas HDMI pero no tiene conectividad USB, por lo que me veo obligado a conectarlo a la corriente.

Chromecast que es

Cómo configurar un Chromecast

La configuración es bastante simple, podremos realizarla bien desde nuestro dispositivo móvil (Android o iOS) o desde nuestro ordenador, bastará con indicarle al Chromecast la red wifi a la que debe conectarse y asignarle un nombre al dispositivo (o bien dejar el que viene por defecto).

¿Podemos entonces empezar a disfrutar de las bondades que nos ofrece Chromecast?

No, necesitaríamos disponer de otros dispositivos (un pc o smartphone o tableta) para poder hacer uso del Chromecast.

¿No es un dispositivo autónomo?

No, en absoluto, pero eso no debería suponer un handicap para nadie, es más, muchos lo verán como una ventaja gracias a su reducido tamaño y las características que ofrece. Hay que tener en cuenta un hecho muy importante a la hora de adquirir este dispositivo: está pensado para ofrecer un entorno multimedia a las televisiones que carecen de Smart TV, es decir, si tu televisor ya dispone de Smart TV o está conectado por HDMI con un ordenador de sobremesa, es probable que éste no sea tu dispositivo.

Aplicaciones y posibilidades que nos ofrece Chromecast

El ecosistema de aplicaciones para Chromecast va creciendo considerablemente y a un ritmo constante desde que se liberase el SDK, ofreciendo al poseedor de este dongle una agradable experiencia multimedia. Este ecosistema cubre diferentes aspectos: desde el casting de contenido local de nuestro smartphone/tablet al Chromecast, a envío de pestañas de nuestro navegador, reproducción de música, visualización de canales de televisión e incluso jugar en nuestro televisor.

Chromecast

Dado que mencionar todas las aplicaciones daría para varios artículos, nos centraremos en las más importantes a día de hoy.

Mejores Aplicaciones para Chromecast

Google Chrome

Empezamos por la más conocida de todas, Google Chrome, el famoso navegador web de Google que, mediante un complemento, nos ofrece la posibilidad de enviar el contenido de la pestaña que estemos visualizando a nuestro televisor. Esta característica puede resultar bastante pobre a simple vista pero, si le echáis un poco de imaginación, puede resultar muy productiva: ver capítulos de series online en la televisión, películas e incluso algún evento deportivo (no hace falta que mencione conocidas webs de visionado de series y películas online).

Youtube
Youtube nos permite ver vídeos directamente en nuestro televisor, con una gran calidad y una respuesta casi inmediata. La principal ventaja de esta aplicación está en su servicio de “Cola de reproducción”, permitiendo visualizar múltiples vídeos siguiendo un orden establecido por el usuario. Muy práctico en fiestas o reuniones, donde cada participante podrá enviar vídeos de su elección al Chromecast evitando solapar unos vídeos con otros.

Casteando
Un market (para Android) de aplicaciones compatibles con Chromecast. Muy útil dado que en Google no han habilitado ninguna pestaña/tab para facilitar la búsqueda de contenido específico dentro de su Play Store.

Plex
Sin lugar a dudas Plex es una de las mejores aplicaciones para nuestro Chromecast. Necesitaremos tener instalado Plex Media Server en nuestro ordenador personal y haciendo uso de nuestros smartphones a modo de mandos a distancia (aplicación para Android o iOS) podremos reproducir remotamente toda nuestra biblioteca multimedia (fotos, películas, series o música). No es necesario el uso de un smartphone/tableta para reproducir el contenido en el Chromecast, pero resulta mucho más cómodo.

AllCast
AllCast (versión gratuita y de pago) nos permite reproducir el contenido local de nuestros dispositivos móviles a través de Chromecast. Dispone de una versión gratuita (y bastante limitada) y otra de pago (la cual recomiendo encarecidamente).

Series.ly + AllCast
Gracias a la aplicación de Series.ly mCube y AllCast, podremos reproducir en nuestro Chromecast todo el contenido de esta conocida web de series y películas. Bastará con pulsar en reproducir y seleccionar “Abrir con otro reproductor”, seleccionar AllCast y enviar el contenido al Chromecast.

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