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Política

Calculan que el 50% de Europa se contagiará de ómicron antes de marzo

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Más del 50% de la población de Europa habrá contraído la variante ómicron del coronavirus en los próximos dos meses, si el ritmo de transmisión se mantiene, advirtió ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS). «A este ritmo, se prevé que más del 50% de la población de la región se habrá contagiado con la variante ómicron durante las seis u ocho próximas semanas», aseveró el director de la región Europa de la OMS, Hans Kluge , destacando que esta variante presenta varias mutaciones «capaces de fijarse más fácilmente a las células humanas» y afectar a personas que ya han sufrido la covid-19 y están vacunadas.

La región Europa de la OMS está formada por 53 países y llega hasta Asia central. En esta zona se registraron 7 millones de nuevos casos de cóvid-19 en la primera semana de 2022. Según los datos de la OMS, desde el 10 de enero, 26 países de la región informaron que más del 1% de la población se contagiaba semanalmente.

Carga hospitalaria

La incertidumbre relacionada con el coronavirus, la alta transmisibilidad de la variante ómicron y la carga hospitalaria derivada de ésta hacen que sea prematuro pensar en tratar la covid-19 como una enfermedad endémica como la gripe, destacó también la OMS. Precisamente el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, dijo el lunes que puede ser hora de cambiar la forma en que se rastrea la evolución del coronavirus utilizando un método similar a cómo se sigue la gripe, porque su letalidad ha disminuido. Esto implicaría tratar al virus como una «enfermedad endémica», en lugar de una pandemia.

Para Kluge, esta transmisión del virus «sin precedentes» se traduce en un aumento de los ingresos en el hospital, pero no en un incremento de la mortalidad. La nueva ola de contagios «es un desafío para los sistemas sanitarios y la prestación de cuidados en varios países donde ómicron se propaga a gran velocidad y amenaza con desbordar la situación en otros», lamentó el responsable.

Impacto en los países del Este

Kluge recordó que el coronavirus ha sorprendido «más de una vez» y que «no es buena idea» hacer previsiones, además de destacar que el objetivo fundamental para este año es «estabilizar la pandemia». Asimismo, mostró su preocupación por el impacto de ómicron en los países del Este, donde el porcentaje de población vacunada es menor, y recordó que las vacunas siguen proporcionando buena protección contra los casos severos y fallecidos.

Por otra parte, la exposición prolongada a la contaminación del aire puede aumentar el riesgo de infección por cóvido, según sugiere una investigación publicada online en la revista Occupational & Environmental Medicine.

La asociación fue más fuerte en el caso de las partículas, con un aumento medio anual de 1 microgramo/m3 vinculado a un incremento del 5% en la tasa de infección. Esto equivale a otros 294 casos por cada 100.000 personas cada año, indican los resultados, que se centran en los habitantes de una ciudad del norte de Italia. Los investigadores afirman que los resultados deberían reforzar sus esfuerzos para reducir la contaminación atmosférica.

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