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Mesitas: guía completa de compra

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Mesitas: guía completa de compra 33

Esta noticia se publicó originalmente el 23/11/2013 y, por tanto, la información que aparece hace referencia a la fecha especificada.

A nadie le habrá pasado desapercibido el gran crecimiento del mercado de las tabletas electrónicas en los últimos años. Si bien ya existían antes, fue a partir de la aparición del primer iPad, en 2010, que alcanzaron cierta notoriedad. Al principio, estos dispositivos se encontraban en tierra de nadie, entre los portátiles y los smartphones, y eran vistos con recelo por muchos incrédulos (incluyendo a quien firma este artículo) que no acababan de ver ni la necesidad ni la utilidad.

Steve Jobs durante la ya histórica presentación del primer iPad Foto: lwpkommunikacio / Fotopedia

En las tablillas sólo les han hecho falta un par de años para desvanecer todas las dudas sobre su solvencia. Su éxito ha venido, precisamente, del factor que más se temía que las hundiera: el hecho de encontrarse a medio camino entre móviles y ordenadores. Así, ofrecen la portabilidad y facilidad de uso de los dispositivos más pequeños con la potencia y versatilidad de los ordenadores. El esfuerzo de los fabricantes y el consumismo desaforado que impera en nuestra sociedad han hecho el resto. Ahora, ocupan grandes espacios dentro de las superficies comerciales, sus ventas superan de largo las de los portátiles y son uno de los gadgets más apreciados tanto por consumidores casuales como por profesionales.

En esta guía intentaremos ofrecerle una visión general del producto, mostrarle las características más interesantes, comparar sus prestaciones y aconsejarle sobre su compra. No profundizaremos en ningún tema en particular y ofreceremos argumentos generales, para no alargarnos demasiado, pero incluyendo vínculos a información adicional por si desea profundizar en algún particular.

Empecemos, pues, por el principio de todo.

1.- ¿Qué es una tableta?

Una mesita (de tablet en inglés) es un ordenador portátil de mayor tamaño que un teléfono inteligente pero menor que un ordenador portátil. Integra una pantalla táctil con la que se interactúa con los dedos o con un lápiz óptico. No tiene ratón ni teclado físico, sustituyendo a éste último por un teclado virtual y adaptando toda la interfaz a la interacción gestual.

2.- ¿Para qué sirve?

Una tableta está orientada básicamente al consumo de contenidos. Su interfaz táctil y su gran pantalla la hacen muy recomendable por:

– Navegar por internet- Leer libros electrónicos- Consultar el correo- Consultar y publicar en las redes sociales- Tomar notas- Elaborar documentos y presentaciones sencillos- Ver vídeos y material multimedia- Utilizar aplicaciones y videojuegos sencillos- Realizar otros trabajos que requieran portabilidad

Mesitas: guía completa de compra 34 Las tabletas son excelentes dispositivos para leer libros electrónicos

Disponen de aplicaciones específicas que, una vez instaladas en la tableta, realizan una gran variedad de tareas. Prácticamente existen aplicaciones para cualquier cosa (al igual que con los ordenadores). También podemos crear contenidos aunque no llegan en muchos casos al nivel de productividad que podemos obtener con un ordenador convencional. Esto se debe tanto al tamaño de la pantalla como a las posibilidades de interacción táctil como a la mayor potencia de los ordenadores.

Cabe decir que el principal valor que caracteriza a una tableta es la facilidad de uso. No es necesario tener conocimientos informáticos para usar una. Es un artículo pensado para el gran público, sea cual sea el modelo que compramos. Las tareas sencillas, por lo general, se hacen de forma más rápida, cómoda y fácil que en otros dispositivos.

3.- ¿Para qué no sirve?

Para todo lo demás: si es un usuario casual, una tableta le puede ofrecer todo lo que desee. Si necesita un aparato por trabajo más profesional, una mesita se quedará corta, aunque puede ser un buen complemento por un ordenador. Pero, de momento, hay tareas que sólo pueden realizarse con un ordenador convencional, o bien, si las hacemos con una tableta, obtenemos una baja productividad:

– Programación- Retoque fotográfico en condiciones- Edición de vídeo- Videojuegos (las tabletas disponen de videojuegos pero son más sencillos que los videojuegos de consola o de ordenador)- Diseño, renderización y por lo general cualquier área profesional que requiera una gran potencia de cálculo.- Realizar varias tareas a la vez es bastante complicado, cosa que no ocurre en un ordenador.- Tareas que requieran un teclado físico, lápiz óptico, ratón o tableta digitalizadora pueden resultar complicadas en una tableta.

La potencia de una tableta no puede compararse en ningún caso a la de un portátil, aunque es suficiente para tareas ligeras del día a día que no sean las mencionadas en este apartado. En este aspecto, las tabletas cada vez se acercan más a sus hermanos mayores, los portátiles.

Mesitas: guía completa de compra 35 La portabilidad de las tabletas en el día a día es insuperable Foto: datos.gob.es / Flickr

4.- Dimensiones de las tablillas

Entendemos por tablet cualquier dispositivo con las características citadas que disponga de una pantalla de 7 a 10 pulgadas. Por debajo quedan los smartphones (aunque a menudo se introduce una categoría llamada «phablet», de juntar los términos «phone» y «tablet», que comprendería el segmento de entre 5 y 7 pulgadas, y que vendrían a ser teléfonos inteligentes grandes o tabletas pequeñas). Por encima ya encontramos los portátiles, con pantallas con diagonales más grandes y distintas prestaciones.

En cuanto a la conveniencia del tamaño, depende del uso que queramos darle. Podemos albergar las tabletas en dos grupos principales:

4.1.- Pequeñas: Los modelos de 7 pulgadas ofrecen una portabilidad y ligereza que no pueden igualar las tablillas de dimensiones mayores. En peso y dimensiones son adecuadas para sacar a cualquier sitio, llevar con mayor comodidad en un bolso o en un bolsillo grande. Además, son muy cómodas de aguantar con una sola mano, y su precio es más barato.

4.2.- Grandes: Los modelos de 9 y 10 pulgadas ofrecen una pantalla con más espacio, por lo que ofrecen una productividad más alta y una mayor comodidad de lectura. También, en general, ofrecen unas prestaciones algo superiores a las pequeñas mesitas, pero pesan más y normalmente requieren que se las aguante con las dos manos. Además, son más incómodos de transportar o poner en bolsas y son más caras que las de menor tamaño.

5.- Sistemas operativos

El sistema operativo, dicho de forma rápida y entendedora, es el software que controla el funcionamiento de un ordenador. Las tabletas, que están a todos los efectos ordenadores, no son una excepción. Todos conoce o ha oído hablar de Windows. Windows es un sistema operativo para ordenadores de escritorio y portátiles. Las tabletas, en cambio, utilizan los mismos sistemas operativos que los smartphones, que son más limitados que los de los ordenadores convencionales. Así, todo este apartado de sistemas operativos puede aplicarse también a los smartphones. No es el caso de los sistemas operativos de Microsoft, que está realizando esfuerzos por llevar un sistema operativo de ordenador a sus tabletas. Esto está generando muchas quejas por usuarios de ambos dispositivos, que le ven limitado en ordenadores, y complicado en tabletas.

El sistema operativo es un factor clave a la hora de comprar nuestra tableta, puesto que definirá directamente la experiencia de usuario que tendremos. Así, las aplicaciones que podremos instalar, el aspecto de las pantallas y menús o diversas funcionalidades pueden variar totalmente dependiendo del sistema operativo que tenga preinstalado.

El sistema operativo, por regla general, no puede cambiarse. Si escogemos una tableta con un sistema operativo determinado, deberemos conformarnos. Lo que sí podremos, probablemente, es actualizarlo, pero no cambiarlo. Así pues, es necesario pensar antes cuál se ajusta más a nuestras necesidades. Ambos principales, Android e iOS, cubren el 93% del mercado. Si desea una apuesta segura, opte por uno de los dos:

5.1.- Android

Es el sistema operativo de Google, el más utilizado y el que más crecimiento ha experimentado en los últimos años. Se basa en una versión modificada de Linux. Gran parte del sistema operativo es de código abierto, lo que significa que cualquiera lo puede ver, modificar y programar sus aplicaciones o añadidos. La versión actual es la 4.4, llamada KitKat.

Hay cientos de modelos de tabletas diferentes con Android. Esto significa que, al comprar un dispositivo Android, es necesario mirar bien sus especificaciones técnicas, ya que si no son buenas la experiencia de usuario puede ser muy negativa. Por el contrario, si adquirimos una tableta Android con un hardware muy potente, el sistema operativo funcionará mucho más fluido. Google dispone de dispositivos propios, como el Nexus 7 o el Nexus 10 , que aseguran una buena experiencia de usuario y una relación calidad-precio excelente, pero existe un gran número de fabricantes (Samsung, Asus, Sony, Acero, Huawei, LG, HTC, Motorola…) que ofrecen las sus propias tabletas basadas en Android.

Mesitas: guía completa de compra 36 Nexus 7, uno de los terminales con Android de Google

A favor:

– Innovación: es el sistema operativo que presenta más innovaciones. – Integración con el ecosistema Google: si le gusta Google, Android es su sistema operativo. La integración con GMail, Google Drive, Calendares, Maps, Google+,… es perfecta.- Libertad: permite realizar más modificaciones que ningún otro sistema operativo. Si le gusta remover, Android es para usted. – Personalización: Es el que admite más opciones de personalización del aspecto y funcionamiento del sistema operativo.- Precio: El rango de precios de los dispositivos Android es mucho más asequible (se pueden encontrar terminales desde menos de 100 euros, y un Nexus 7 de la misma Google cuesta 229€)

En contra:

– Dispersión: existen miles de modelos de tabletas y smartphones que llevan Android. Esto significa que la experiencia de usuario puede variar drásticamente de un modelo a otro, con el mismo sistema operativo, y que la optimización tampoco puede ser la misma que si hubiera pocos dispositivos.- Estabilidad: Android es un sistema menos estable y fluido que iOS, sobre todo en modelos menos potentes, si bien Google trabaja centrado en mejorar este aspecto. En tabletas de gama baja la experiencia se resiente notablemente.- Soporte: dado que las actualizaciones deben pasar primero por el fabricante y por la operadora, éstas llegan con cuentagotas al usuario. Muchas tabletas no se pueden actualizar. El soporte directo de los fabricantes a menudo no es demasiado bueno.

5.2.- iOS

Es el sistema operativo de Apple. Al contrario que Android, sólo se puede instalar en dispositivos de Apple -en cada versión la compañía define cuáles se actualizan y cuáles quedan atrás-, siendo un sistema operativo cerrado y que Apple controla de forma estricta. La versión actual es iOS 7.

Con iOS no dependemos tanto de las especificaciones técnicas. Actualmente hay en el mercado 3 tabletas con IOS: el iPad Air, el iPad Mini y el iPad 2 . Al haber tan pocos modelos, podemos estar seguros de que el sistema operativo estará bien optimizado.Mesitas: guía completa de compra 37 iPad Air e iPad Mini, las dos últimas tabletas de Apple

A favor:

– Experiencia de usuario: está muy cuidada, el sistema es muy fluido y estable, y está perfectamente optimizado por los dispositivos, contados, en los que se puede ejecutar. Apple cuida mucho los pequeños detalles y esto se nota en el día a día con la tableta.- Aplicaciones: iOS cuenta con la mayor cantidad de aplicaciones para su sistema operativo (más de un millón). Su AppStore es, por lo general, más amplia y mejor organizada que la de Android, sobre todo porque Apple revisa las aplicaciones antes de su publicación.- Integración con el sistema Apple: si eres un usuario de Apple, la integración con todo su ecosistema te satisfará (iCloud, Notas, Calendarios, Safari…)- Soporte: el soporte de Apple en forma de actualizaciones es sencillo, con más garantías que en el caso de Android y adaptado a cada dispositivo.

En contra

– Precio: los productos Apple son en casi todos los casos más caros que la competencia. La tableta más barata de Apple, el nuevo iPad Mini retina, vale 289€.- Liberado: es un sistema cerrado, con todo lo que esto conlleva. Si Apple no quiere que hagamos algo, no podremos hacerlo. Tiene pocas posibilidades de personalización. Esto es un punto a favor, sin embargo, en usuarios poco avanzados o que no quieran complicarse demasiado la vida. Existen posibilidades de personalización pero requieren, entre otros, perder la garantía y normalmente la experiencia de usuario se ve afectada.

5.3.- Windows Phone / Windows RT

Es el sistema operativo de Microsoft y, aunque está en tercer lugar en número de usuarios, está muy lejos de los dos primeros. Pocas tabletas le llevan instalado, pero Microsoft apuesta de forma decidida por su sistema operativo y sólo el tiempo dirá dónde acaba todo. La diferencia entre Windows Phone y Windows RT es que el primero está más encarado en móviles mientras que el segundo lo está más en tabletas y pequeños portátiles, aunque a menudo se entrecruzan.

Mesitas: guía completa de compra 38 La serie Surface RT de Microsoft difumina la línea entre tableta y ordenador portátil

Cabe mencionar en este punto los dispositivos Surface de la misma Microsoft, de los que hay 2 líneas, la RT y la Pro. La Pro es de una línea superior, por precio y prestaciones, que entra plenamente en la categoría de los ordenadores portátiles, pero la RT ofrece unas prestaciones muy buenas a precio de tableta que, en muchos aspectos, reúnen las bondades de los ordenadores portátiles con la ligereza y portabilidad de las tablillas.

A favor:

– Sistema operativo muy estable.- Sencillo de utilizar y muy intuitivo.- Gran integración con todas las herramientas de Microsoft, Office, Skydrive, y demás equipos con Windows 8.- Windows RT se acerca en muchos aspectos a un sistema operativo de escritorio, con toda la versatilidad que esto comporta.

En contra

– Todavía existen pocas aplicaciones para Windows Phone/RT, especialmente comparado con Android o iOS.- Requiere un hardware potente para moverse con solvencia.- Es un sistema cerrado y admite poca personalización.- Pocas tabletas lo implementan.

5.4.- Fire OS

Aunque se trata básicamente de un Android modificado, el sistema operativo de Amazon sigue un camino aparte, puesto que es un sistema cerrado. La última versión es la 3.0 (Mojito). Sólo permite acceder a contenido de Amazon, y sólo lo llevan instalado sus dispositivos Kindle. Sin embargo, si le gusta el ecosistema Amazon, éste es su dispositivo, especialmente si le es aficionado a la lectura. Amazon dispone, con mucho, del catálogo más amplio en libros electrónicos. En este caso, encontraremos precios de partida muy interesantes, como los 139€ del Kindle Fire HD .

Mesitas: guía completa de compra 39 El Kindle Fire HDX, en 7 y 8,9 pulgadas, el más potente del catálogo de Amazon

6.- Especificaciones técnicas

No es necesario ser un experto en hardware para comprar una tableta, pero sí es aconsejable tener algunas indicaciones para poder ajustar la adquisición a nuestras necesidades.

El hardware o hardware son los componentes físicos de la tableta y condicionarán en gran medida la experiencia de usuario que nos ofrecerá el aparato: la fluidez del sistema, la velocidad de carga de las aplicaciones, la velocidad con la que abrimos o cerramos la tableta, la cantidad de información que podamos guardar, todo esto depende del hardware.

Este hecho en un sistema operativo Android es aún más importante: en una tableta Android de 100€ el sistema operativo irá excesivamente lento y la experiencia de usuario puede llegar a ser frustrante. Si somos conscientes de ello podemos llegar a hacer muchas cosas, pero siempre teniendo en cuenta que habrá unas limitaciones muy importantes de fluidez. Podemos navegar y leer el correo perfectamente con un dispositivo Android de 100€, pero con calma y sin prisas. Con iOS no encontraremos ninguna tableta de ese precio.

Las especificaciones más importantes a tener en cuenta son:

6.1.- Pantalla: La pantalla es uno de los elementos más importantes que debemos valorar a la hora de comprar una tableta. Al fin y al cabo, le estaremos utilizando el 100% del tiempo que pasamos con la misma. Ya hemos hablado de tamaños, pero otro elemento importante es la resolución de pantalla. También hay que tener en cuenta que, en una pantalla de mayor tamaño, más recursos del resto de hardware será aconsejable tener.

6.2.- Resolución de la pantalla: La resolución es la cantidad de puntos de imagen que puede mostrar un dispositivo. Cuanto mayor sea la resolución en el mismo espacio, más pequeños serán los puntos y más nítida será la imagen que veremos. Las resoluciones más bajas son actualmente 800×480 (la más baja y menos recomendable). A partir de la resolución FullHD (1920×1080) estaríamos ya en parámetros aceptables en la media del mercado. Hay otra medida muy parecida que hace referencia a la densidad de píxeles. Se mide en dpi o ppp (puntos por pulgada), y es recomendable que sea de 200 o más.

De la pantalla, también hay que tener en cuenta el número de puntos táctiles, que son importantes a la hora de realizar gestos con los dedos sobre la pantalla. Cuantos más puntos haya, mejor, teniendo en cuenta que nos interesarán al menos 5. Además, la pantalla debe ser mejor de tipo capacitiva, no resistiva. Esto se debe a que las capacitivas detectan el calor, y las resistivas la presión, por lo que la respuesta será mejor en el primer caso.

6.3.- Capacidad de almacenamiento: Otro punto importante es la capacidad que tendrá el dispositivo para guardar aplicaciones, vídeos, fotos y documentos. Por lo general, cuanto más capacidad mejor, pero cuanto más tenga más cara será la tableta. Con menor capacidad dependeremos más de Internet y la nube para almacenar los archivos. Las capacidades van de 8GB a 128GB. 8GB es un mínimo muy bajo y poco recomendable si tenemos fotografías o vídeos; 16GB es poco pero suficiente si no guardaremos demasiada cosa y sólo navegaremos o utilizaremos herramientas para guardarlo en Internet como iCloud o Dropbox. 32GB es hoy por hoy la cifra perfecta que obtiene el mejor compromiso entre precio y capacidad, mientras las de 64Gb y 128GB son las que debe escoger si desea guardar mucho material en la tableta, como películas, series de televisión, fotos , música, o instalar muchas aplicaciones y llevar todo este material con nosotros.

Hay que tener en cuenta la posibilidad de que tengan algunos modelos de ampliar la capacidad mediante tarjetas MicroSD. No es imprescindible, pero si lo tiene, nos ofrecerá la posibilidad de ampliar un elemento que, de lo contrario, puede limitarnos el uso de la tableta. De todas formas, las tarjetas SD deben ser de buena calidad porque en algunos casos pueden darnos sorpresas: el uso continuado por parte de aplicaciones o incluso el sistema operativo en algunos casos puede llegar a hacer que, en determinados momentos perdemos la información que teníamos, por lo que debemos hacer, siempre, copias de seguridad.

6.4.- Procesador y RAM: Estos componentes ayudarán a que el sistema vaya más fluido, pero no siempre podremos conocer estas cifras. Si las podemos saber, es preciso decir que el mínimo de RAM recomendable es de 1GB. Procesadores hay tantos que habría para hacer un artículo completo: los más potentes ahora mismo son los Qualcomm Snapdragon 800, los Nvidia Tegra 4 y los A7 de Apple, pero evolucionan constantemente.

6.5.- Autonomía: Si utilizamos la tableta lejos de un enchufe, éste es un factor clave. Es necesario mirar la autonomía que ofrece el aparato, el número de horas que puede estar sin cargar la batería. Unas cifras razonables son las que superan las 6 horas haciendo un uso normal, perfectas si alcanzan las 8 (una jornada normal de trabajo). En algunos terminales, sobre todo en el caso de Android, se mide la capacidad de la batería en mAh. Un valor de 2.500 mAh y superior comienza a ser aceptable, aunque dependerá en gran parte del tamaño de la pantalla -cuanto mayor más batería necesita, las de 4,7 pulgadas que funcionan mejor tienen baterías a partir de 3.000 mAh- y del uso que hacemos: no siempre, ni con todas las compañías, se cumplen las previsiones de horas de uso.

6.6.- Conectividad: Puede ser de dos tipos: Sólo inalámbrica (wifi) o inalámbrica con conectividad móvil (3G, 4G, LTE). Si debemos utilizarlo fuera de casa o en lugares donde no haya redes inalámbricas disponible, nos puede interesar adquirir un modelo con conectividad 3G/4G. Estos modelos son más caros pero a cambio ofrecen la opción de estar siempre conectados, instalando una tarjeta SIM y contratando una tarifa de datos en cualquier operador de telefonía.

7.- Aplicaciones

Mesitas: guía completa de compra 40 Podemos encontrar miles de aplicaciones en la AppStore de Apple (foto) o en la Play Store de Google

Por muy bueno que sea el sistema operativo el hardware de la tableta, no sirven prácticamente para hacer nada sin las aplicaciones. Las aplicaciones son el alma de la tableta. Aunque los sistemas operativos llevan algunas instaladas previamente, pronto se nos quedarán cortas. Por suerte, tanto Android como iOS disponen de dos espacios en los que podemos adquirirlos. Se trata de la App Store, en el caso de Apple, o la Play Store, en el caso de Google. Sin embargo, en el caso de Google en la misma Play Store hay aplicaciones que sirven para lo mismo: para hacer de «tiendas alternativas de aplicaciones» donde podemos encontrar otras categorizaciones o propuestas.

Podremos encontrar, literalmente, de todo, debidamente categorizado. Es el lugar donde los desarrolladores dejan sus creaciones y el público busca, prueba y compra -o descarga gratuitamente- lo que le interesa. No todas las aplicaciones son de pago, las hay gratis y de muy buena calidad. En este apartado debemos dar la victoria a la plataforma de Apple, que es la que cuenta con más aplicaciones funcionales en su establecimiento (más de un millón), aunque en cifras totales Google Play pueda tener más, pero algunas de ellas son únicamente un método de visualización de una página web ya existente –y que se puede visitar en un navegador. Pero más que en la cantidad, nos vamos a fijar en la calidad. En la Play Store de Google todavía se pueden encontrar muchas aplicaciones inútiles o de baja calidad, mientras que en la de Apple, gracias al control de hierro que los de Cupertino ejercen, la calidad suele ser mayor.

8.- Conclusiones y últimos consejos

Mesitas: guía completa de compra 41Usuaria tomando notas en un iPad Foto: Ministerio TIC Colombia / Flickr

Las tabletas son magníficos productos que, si no ha probado, le sorprenderán. Si sabe exactamente qué puede pedir y qué no, establecerá una relación muy satisfactoria. Dejará de utilizar el ordenador para según qué tareas le resultarán mucho más gratificantes en una tableta. También dejará descansar más el móvil que, con su pequeña pantalla, resulta incómodo en muchas situaciones. Tampoco hará nada que no hiciera antes, aunque cambiará bastante la forma como lo hizo. No son en absoluto necesarias, pero quien las tiene les saca buen provecho.

Si se decide a comprar una, hágalo conocedores de que en todo caso obtendrá lo que pague. No hay duros a cuatro pesetas. Hay tabletas para todos los bolsillos, pero la experiencia no es la misma. Si se lo puede permitir, intente obviar las más baratas y optar por las que llegan, al menos, a los 200€. Notará la diferencia. Las mejores tabletas en relación calidad-precio son las Nexus de Google, pero un iPad Mini es buena opción si se quiere introducir en el universo Apple/iOS.

Un último consejo. Probar la mesita 5 o 10 minutos en un establecimiento sirve de poco. Si se decide a comprar una, hágalo en un establecimiento que ofrezca períodos de prueba al comprador de mínimo una semana, y a ser posible dos. Durante este tiempo puede devolver el artículo y el establecimiento aceptará el retorno y realizará la devolución sin ponerse problemas, si el aparato está en un estado aceptable. Es la opción definitiva que puede permitirnos probar la tableta durante el día a día y ver si, efectivamente, se ajusta a nuestras necesidades. Y si no lo hace, sabrá al menos que la puede devolver sin ningún problema y ya habrá podido acotar más sus necesidades personales.

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